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巴西人的致富三字经

书评:《巴西的巨富》Brazillionaires: The godfathers of modern Brazil. 作者是 Alex Cuadros.

一个国家有多腐敗,也许只要看看首都的人口增長速度和财富即可。巴西的首都巴西利亞是六十年代完全人造的一个城市。可是,由于游说和寻租的需要,这个新首都现在已经有三百多万人。而且,它还是南美洲人均收入最高的城市。

作者住在巴西多年,专门为澎拜资讯公司Bloomberg 研究当地的巨富人群。一个惊人的发现:巴西虽然民不聊生,但是十亿美元以上身价的巨富很多。而且没有一个人与科技有关,绝大部分来自建筑行业:政府基建工程是致富的不二法门。矿业虽然也出了几个巨富,但是他們的財富来得快,消失的也快。

作者发现,一个政府越是腐敗,越是热衷于产业政策:扶持一些行业(或地区或企业),限制另外一些行业(或地区或企业)。不管他們的借口多么冠冕堂皇,他們的肮脏勾当都是一样的:既扼杀效率,也牺牲公平。权利和腐敗都躲在产业政策的背后。PPP(公私联营)的最佳翻译是官商勾結。

在巴西,从政一直是致富的永久性风口:大量的官员的巨额财富都由代理所持有(即,白手套)。当官和当议员(即,人民代表)成了致富最快的职业,当然也是高危职业。

作者发现,巴西的种族歧視有一个硬指标:在百万美元身价的人群中,没有一个黑人(或土著人)。

宗教(含千奇百怪的邪教)是发财的第二个永久风口。它們的理论基本上可以归纳成三句话:你的痛苦和貧困都是因为不信教(或不虔誠)。要改变命运,必須奉献一切(主要是金钱)给上帝。我們教会是上帝的总代理。

书中资料极为丰富,故事描述饶为有趣,非常适合在航班延误时阅读,以消除你的焦虑。

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